Cestas vinotinto en Cúcuta (1955)

Por Eliézer Pérez @perezeliezer

El baloncesto venezolano llegó tarde al Campeonato Suramericano. El torneo de selecciones más importante de la región empezó a encestar la pelota en 1930 en Montevideo, Uruguay, y no fue sino hasta 1955 (25 años después) que Venezuela tocó la puerta y entró en la competencia.

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Originalmente, el torneo tenía a Medellín como sede principal, pero fue mudado a Cúcuta, ciudad fronteriza con el estado Táchira (Venezuela), según escribió el periodista argentino Alejandro Pérez en el libro Historia del Campeonato Suramericano de Baloncesto (1930-2010).

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Solo dos reporteros venezolanos estuvieron en Cúcuta: A.J. Sánchez (Antonio José Sánchez), del diario La Esfera, y Omar Pérez, de El Nacional.

“Venezuela asiste con el propósito de de incorporarse al bloque suramericano. Sin pretensión de ningún género, pero con la bizarra actitud que siempre ha caracterizado al venezolano en la contienda deportiva, va a competir a sabiendas de que a lo largo y lo ancho del territorio patrio siempre estarán esperando una actuación digna” (A. J. Sánchez, diario La Esfera)

Venezuela acudió con 12 jugadores. El cuerpo técnico estaba conformado por Ramón Pérez (venezolano) y Eugene Torchio (francés).

Mauricio Johnson Arcadio Silva Mauricio Castillo
Carlos Contreras Aníbal Jiménez Arnaldo Jiménez
Juan Landaeta Juan Leiva Gustavo López
Orlando Montes Rudy Ortiz Miguel Salcedo

¿Cómo fue el debut de Venezuela?

No le fue bien, así como en el resto del torneo: perdió sus ocho compromisos, y el primero de ellos fue ante Paraguay (50-42).

¿Quién fue el primer capitán de Venezuela?

Mauricio Johnson. Un gimnasio de Maracay lleva su nombre; allí jugó por varios años los equipos Banqueros de Aragua, Taurinos de Aragua y Toros de Aragua, además de Halcones de Aragua en la Liga Especial de Fútbol Sala (1996), y otros equipos del estado.

¿Cuál fue el primer quinteto abridor de Venezuela?

Mauricio Johnson, Arnaldo Jiménez, Gustavo López y Rudy Ortiz. ¿Solo cuatro jugadores en el “quinteto” titular? A la reseña de prensa de la agencia de noticias AFP le faltó mencionar a ese último basquetbolista.

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¿Cómo llegaban las reseñas de los cronistas venezolanos a las redacciones de El Nacional y La Esfera?

A.J. Sánchez y Omar Pérez, de los diarios La Esfera y El Nacional, enviaban las reseñas y las fotos a través de LAV (Línea Aeropostal Venezolana).

¿Por qué perdió Venezuela en su debut ante Paraguay (50-42)? Así lo explicó A.J. Sánchez para el diario La Esfera:

“La derrota tiene una doble justificación: falláronse (se fallaron) 19 tiros libres y los guaraníes, que en esto de competencias sudamericanas nos aventajan en muchos años, retuvieron inteligentemente la ball (el balón) para frenar la racha goleadora (anotadora) del equipo venezolano”.

Rival

Primer tiempo

Final

Paraguay

29-18

50-42

Colombia

23-17

50-39

Uruguay

48-19

87-57

Chile

28-24

58-56

Perú

37-23

80-61

Argentina

39-21

80-62

Ecuador

35-26

69-51

Brasil

46-23

86-41

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Posiciones

J

G

P

PAF

PEC

DIF

1 – Uruguay

8

7

1

458

385

+73

2 – Paraguay

8

7

1

451

399

+52

3 – Brasil

8

6

2

496

390

+106

4 – Argentina

8

5

3

451

427

+24

5 – Perú

8

4

4

 436

429

+7

6 – Colombia

8

2

6

403

453

-50

7 – Ecuador

8

1

7

309

407

-98

8 – Venezuela

8

0

8

408

560

-152

Nota: eres libre de copiar esta información pero con los créditos correspondientes.

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